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Valentinstag: Ein Fest der Liebe

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Der Valentinstag ist ein hauptsächlich in Westeuropa und Nordamerika zelebrierter Feiertag.

Gefeiert wird der Valentinstag am 14. Februar und wird gewöhnlich dazu genutzt, dem Partner durch Geschenke oder Gesten die eigene Zuneigung zu übermitteln. In der christlich-orthodoxen Kirche wird der Valentinstag am 6. und 30. Juli gefeiert und geht auf eine andere Legende zurück als in den Westkirchen.


Der Valentinstag hat eine lange Entstehungsgeschichte. Es ist bis heute umstritten, auf wen der Brauch zurückgeht. Unumstritten ist, dass es sich um einen christlichen Märtyrer mit dem Namen Valentinus gehandelt hat.

Legende um den Valentinstag

Der am 14. Februar gefeierte Valentinstag geht entweder auf Valentinus von Rom oder auf Valentinus von Terni zurück. Beide waren Märtyrer und wurden für ihre Taten hingerichtet.

Geschichtlich gesehen ist allerdings unklar, warum der Valentinstag konkret am 14. Februar gefeiert wird. Der Legende nach liegt das aber daran, dass alle geschichtlichen Aufzeichnungen über die beiden Valentinus im 4. Jahrhundert vernichtet worden sein sollen. Grundsätzlich wird allerdings davon ausgegangen, dass Valentinus am 14. Februar gerichtet worden ist. Am selben Tag, so die heutzutage am häufigsten vorgetragene Legende, soll Valentinus die Tochter seines Gefängniswärters von ihrer Blindheit geheilt habe. Zudem soll Valentinus kurz vor seinem Tod einen Brief an die Geheilte aufgesetzt haben und diesen mit der übersetzten Formulierung „Your Valentine“ beendet haben. Diese Legende wird heutzutage auch von wichtigen Medien wie dem American History Challenge wiedergegeben.

Gedichte am Valentinstag

Im 14. Jahrhundert wurde der Valentinstag erstmals direkt mit dem Thema Liebe verbunden. In diesem Jahrhundert begann auch die Ausarbeitung erster Gedichte zum Valentinstag, die ausschließlich die Liebe zum Thema hatte. Bezug wurde in frühen Gedichten auch auf das altrömische Liebesfest Lupercalia, das hauptsächlich die Fortpflanzung fördern sollte, genommen. Dieses Fest fand zumeist zwischen dem 13. und 15. Februar statt.

Tradition am Valentinstag

Verschiedene Bräuche um den Valentinstag sind relativ rar.
Grundsätzlich werden in fast allen Ländern, in denen der Valentinstag gefeiert wird, hauptsächlich Karten, Blumen, Pralinen und andere Geschenke verschickt und übergeben.
In Großbritannien ist zudem des Öftern von „Jack Valentine“ die Rede. In einigen Regionen klopfen Freiwillige, die sich als mystische Person verkleiden, an Haustüren und verteilen Süßigkeiten an Kinder und Heranwachsende. Dieser Brauch zum Valentinstag ist vergleichbar mit den Bräuchen rund um Halloween. Eine Ausnahme stellt auch Slowenien dar. Dort wurde der 14. Februar erst zuletzt zu einem „Fest der Liebe“. Hauptsächlich wird an diesem Tag der Frühlingsanfang gefeiert, an dem sich die Bürger in Bars treffen und gemeinsam anstoßen. Langsam gewinnt der Valentinstag aber auch in Slowenien an Bedeutung.

Geschenke am Valentinstag

Eine wichtige Rolle spielen am Valentinstag Geschenke. Neben Einladungen in Restaurants oder zu kulturellen Veranstaltungen sind insbesondere Blumen und Grußkarten am Valentinstag beliebt. Die meisten Blumenhändler öffnen am Valentinstag länger als gewöhnlich und haben eine größere Auswahl parat. Vor dem Valentinstag findet man Grußkarten zudem auch in Supermärkten und bei anderen Händlern. Eine immer wichtigere Rolle als Geschenk zum Valentinstag nehmen auch Schokolade und Pralinen ein. Ein sehr beliebtes Geschenk sind auch Wellness-Kurzurlaube.

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